Huawei se adianta a Trump e estoca chips para rede 5G da China

A estratégia da Huawei em garantir suprimentos essenciais destaca o sucesso relativo da campanha dos EUA contra a maior empresa de tecnologia da China desde 2018

No final de 2019, a parceira Taiwan Semiconductor Manufacturing Co. (TSMC) começou a aumentar a produção dos chips de comunicação Tiangang de 7 nanômetros da Huawei, o principal componente em estações-base 5G, disseram pessoas a par do assunto.

A fabricante de Taiwan despachou mais de 2 milhões de unidades a pedido da Huawei antes da interrupção devido às sanções no mês passado, disse uma das pessoas, que pediu para não ser identificada. A magnitude dos pedidos em um ponto fez com que os executivos da TSMC se perguntassem se haviam subestimado a demanda global, disse a pessoa.

Citando preocupações com segurança nacional, a Casa Branca inicialmente tentou restringir a venda de software e circuitos dos EUA para a Huawei antes de finalmente decretar restrições abrangentes contra seus fornecedores, incluindo a TSMC.

Foi essa última medida, com a proibição da venda de semicondutores prontos disponíveis para uso comercial, que finalmente abalou o negócio de smartphones da Huawei e a obrigou a reduzir a produção de aparelhos, disseram as pessoas. Representantes da Huawei e TSMC não quiseram comentar.

Mas o chip Tiangang, projetado internamente pela divisão secreta HiSilicon, provou ser fundamental para manter os acordos 5G. A Huawei se apoiou na TSMC nos meses anteriores ao veto do governo de Washington e agora pode continuar a fornecer para a China Mobile, China Telecom e China Unicom.

O trio de operadoras acelera o desenvolvimento da rede 5G nacional que o governo de Pequim considera fundamental para impulsionar a segunda economia do mundo.

Um representante da China Mobile não quis comentar para este artigo. Um porta-voz da China Telecom disse que a empresa comunicará qualquer impacto das restrições sobre a Huawei, mas não comentou as discussões sobre o fornecimento de chips. Representantes da Unicom não responderam a pedidos de comentários.

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